Home
Les atolls de Polynésie Française Éléments d'écologie récifale Les communautés des atolls des Tuamotu
Home     Glossaire  
  Les flux de matière dans  des atolls des Tuamotu Types d'atolls et fonctionnement Ressources et Gestion
Géographie Histoire Océanographie générale Diversité des atolls Les programmes de l'IRD

Rangiroa (Deans, Nairsa, Vliegen)

atolls.jpg (15944 octets) rangiroa.jpg (32251 octets)
  • Découverte dès 1616 par Le Maire et Schouten, visitée par Roggeven en 1722, Rangiroa ne vit s'installer les premiers Européens, des missionnaires catholiques,  qu'en 1851.

  • Située à 355km au NO de Tahiti, Rangiroa est le plus grand atoll des Tuamotu avec 7 900ha de terres émergées. Les deux villages Avatoru et Tiputa, regroupent la majeure partie des quelques 2 000 habitants de l'atoll (1996).
  • L'ouverture, en août 1965 d'une piste d'aviation de 2 100 m a permis le développement du tourisme (site de plongée mondialement connu). De nombreux hôtels et pensions de famille ont été construits.

 

Géographie

Rangiroa, le plus grand atoll des Tuamotu et de Polynésie et un des plus grands du Pacifique, chef-lieu de la commune, est à une distance de 355 km de Papeete. Mataiva, Tikehau et Makatea en sont les communes associées et sont situées respectivement à 79 km, 15 km et 82 km de Rangiroa.

Avec 7900 ha de terres émergées réparties en 415 groupes d'îlots, l'atoll possède un lagon intérieur turquoise de 80 km de long et 32 km dans sa plus grande largeur et 5 km dans sa plus petite largeur. Les deux plus grands atolls en étendue après Rangiroa sont Fakarava et Makemo. Mais en surface de terres émergées, Anaa avec ses 3770 ha arrive en deuxième position après Rangiroa.

Avec ses deux villages : Avatoru et Tiputa, Rangiroa est l'atoll le plus fréquenté des Tuamotu. Les équipements en matériel sont nombreux et comparables à ceux des petites communes de Tahiti. Une route en soupe de corail ou bitumée de 6 m de large dessert les villages et leurs alentours. Ces villages sont situés sur 2 îlots : Avatoru (12,5 km de long x 500 m de large) et Tiputa (4 km de long x 300 m de large).

Deux passes s'ouvrent sur sa côte Nord et permettent l'accès de l'atoll aux goélettes. Ce sont celles de Hutuaara à l'entrée du village d'Avatoru et la passe de Hiria à l'entrée du village de Tiputa.

Rangiroa, paradis des raies mantas, est mondialement connu pour les magnifiques plongées que l'on peut effectuer dans ses deux passes. Un aérodrome balisé de 2100m de long, est situé sur le motu de Avatoru. Le speed-boat ou le bonitier est le moyen de locomotion le plus utilisé à l'intérieur et autour de l'atoll.

 

Il y a près de 300 ans, un phénomène particulier a déplacé des fonds sous-marins de Rangiroa des blocs calcaires gigantesques pour les déposer sur le récif. Le plus volumineux d'entre eux fait 1000 m3 et pèse 1500 à 2 000 tonnes. Ces blocs se trouvent sur la pointe Nord-Ouest du grand atoll.

 

Histoire

Probablement peuplé vers le Xè siècle de notre ère, Rangiroa comptait autrefois plusieurs villages: Tereia, Fenuaroa, Otepipi, Tevaro, Avatoru et Tiputa près desquels on a retrouvé plusieurs "marae" et des dizaines de fosses de culture.

 

Les "marae" comme ceux de Anihia à Tivaru ou Tehone à Maherehonae sont de petite taille, à enceinte et "ahu" formés de dalles de corail dressées. Les traditions orales précisent que chaque marae correspondait à des terres ou à des motu, propriétés d'anciens groupes sociaux appelés "'ati". Ces traditions parfois consignées dans des puta tupuna (livres des ancêtres) font état d'un grand cataclysme, probablement un raz-de-marée qui se serait produit vers 1560 et aurait détruit les établissements humains de la partie Ouest de l'atoll.

 

Au XVIIè siècle, Rangiroa noua d'importantes relations avec les autres îles des Tuamotu du Nord et l'archipel de la Société par le relais de Makatea. L'épanouissement de la vie sociale, économique et religieuse de cette époque est attesté par les vestiges de grands marae et d'importants villages près des passes.

Vers 1770, cet état de prospérité fut brutalement rompu. 'Les défaites subies face aux guerriers d'Anaa, les redoutables parata, conduisent à la désertion de l'île ravagée où les villages et leurs édifices collectifs sont détruits et la population en grande partie massacrée tandis que les cultures sont abandonnées" 

(in François Doumenge L'Homme dans le Pacifique Sud).

Réfugiés à Tikehau, Makatea et Tahiti, les survivants bénéficièrent de la protection des Pomare et purent regagner leur île en 1821.

Comme stipulé précédemment, Rangiroa ne vit s'installer les premiers Européens qu'en 1851 : il s'agissait de missionnaires catholiques qui, en incitant la population à planter des cocotiers à partir de 1865, firent entrer l'île dans l'ère coloniale.

 

Rangiroa a bénéficié de la croissance économique et urbaine de Tahiti dès les années 1950. Ses agriculteurs fournissaient de grosses quantités de coprah. De nos jours, comme dans tous les atolls des Tuamotu, on observe une baisse tendancielle de la production de coprah.

Les pêcheurs, eux, se sont très tôt organisés pour tirer parti du lagon. Ils approvisionnaient les travailleurs de la Compagnie Française des Phosphates de l'Océanie (CFPO) exploitant Le gisement de Makatea et expédiaient 40 tonnes de poissons frais en 1960. L'ouverture, en août 1965 d'une piste d'aviation de 2 100 m a permis le développement du tourisme, dont la plongée. De nombreux hôtels et pensions de famille ont été construits.

Le village de Tiputa est situé sur la rive est de la passe qui porte le même nom ou encore passe de Hiha dans la partie Nord de l'atoll. Tiputa a été choisi comme centre administratif de la commune de Rangiroa. Le village compte 985 habitants au RGP de 1996.

Le village d'Avatoru se trouve au Nord de l'atoll de Rangiroa sur la rive Sud de la meilleure passe de l'île. Cette passe en face de laquelle est situé le motu Fara dans le lagon aurait été percée d'après la légende par deux jumeaux : Moana Tea, l'océan paisible, et Moana Uh, l'océan déchaîné.

 Ses 928 habitants (1996) vivent de l'hôtellerie, de la récolte du coprah et de la pêche. Ils appartiennent à des groupes confessionnels variés (catholiques et sanitos notamment) qui ont érigé plusieurs églises et temples à l'est du village. Une route relie Avatoru à la passe de Tiputa. Elle longe l'aérodrome et les établissements hôteliers.

 

d'après :

Ministère des Archipels (1998), Les Tuamotu Gambier : recueil de données essentielles, décembre 1998, Service de l'administration et du développement des archipels, PAPEETE.

Norman&Ngaire, Douglas (1994), Pacific Islands Yearbook, 17° édition, Fiji Times Ltd, 767p.

mise à jour : 10/07/2008

Recherche

webmaster_site_atolls